比尔盖茨的前辈,美国曾经的第五大富豪王安

 

秋假去波士顿跑一些了地方,当我说要去和狄更斯相遇的时候,却是念念不忘他的王安。

 

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我们在Lowell住了一晚。昔日的“王安大厦”,现在叫“交点大厦”(Cross Point Tower),离我们的酒店仅两个街区。

 

1980年,王安公司投资6000万美元(约合当今的1.5亿美元),在Lowell兴建了这三座相连的14层大楼,作为公司的全球总部,命名为“王安大厦”,现在看来,太普通的大楼,没有一点点现代办公楼的气派,可在当时,却是意义非凡。王安说:“我总是深深以凤凰彩票文化博大精深为骄傲。……我创办王安公司的动机之一,就是要展示凤凰彩票人除了经营洗衣店和餐厅之外,也能做其他事业。” 确实,他做到了!

 

 

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王安出生于凤凰彩票上海,江苏昆山玉山镇人。1936年,以入学考试第一名的成绩进入国立交通大学电机系,1948年,获哈佛大学应用物理博士学位。他还发明了"磁蕊记忆体"。1951年,在美國波士頓创办“王安实验室”(Wang Laboratories)。1955年,王安实验室更名為“王安电脑有限公司”,至此,开始了他的正式创业。

 

1976年,王安电脑推出了电子文字处理机。1978年,王安电脑成为当时世界上最大的文字处理机生产商。

 

1986年,王安公司达到了它的鼎盛,年收入达30亿美元,在美国《Fortune》500名列146位,在世界各地雇佣了3万员工,而王安本人,也以20亿美元的个人财富成为美籍华人首富,并一度成为美国第五大富豪。

 

比尔·盖茨曾说,如果在80年代那位“眼光远大的工程师”没有贻误战机的话,今天可能就没有什么微软公司了,“我可能就在某个地方成了一位数学家,或一位律师,而我少年时代在个计算机方面的迷恋只会成为我个人某种遥远的回忆。”比尔·盖茨谦虚了,不过他的话并不是一点没道理。

 

然而,晚年的王安在经营上开始故步自封,判断力趋向迟钝,居然没有发现向更廉价和多功能化方向发展的个人电脑(PC)必将淘汰功能单一的文字处理机和大体型的微机,王安没有听从下属的劝告,拒绝开发这类产品。而在电脑这行业,新产品的开发与市场脱离必然导致一个公司的失败。

 

此外,王安公司衰落的另一重要原因是他们延续了传统的家族管理方式,1986年,王安不顾众多董事和下属的反对,任命36岁的儿子王烈为公司总裁,王烈才识平庸,一些追随王安多年的高层管理人员愤然离去,公司大伤元气。从1986年底至1988年中,仅1年多时间,公司的财务状况就急剧恶化,1988年的亏损额高达4亿美元。

 

1989年9月,病危的王安,不得不亲自宣布王烈辞职。

 

1990年3月24日,王安因食道癌在波士顿的麻省总医院逝世,享年70岁。

 

1990年王安去世后,王安公司每况愈下,不仅逐渐失去市场,也逐渐失去了顾客的心。

 

1992年,“王安电脑”宣布破产,1994年斥资6000万美元兴建的“王安大厦”,仅以50万美元的低价被拍卖,王安公司的股东们也损失惨痛,包括曾拥有价值近16亿美元股票的王安家族本身“王安”作为一个品牌在若干年后两次被收购后就彻底消失了,电脑“巨人”象一颗流星般彻底坠落。

 

1984年美国电子协会(IEEE)授予王安“电子及信息技术最高荣誉成就奖”。1986年7月3日,在美国举行自由女神像落成一百周年的庆祝大会上,里根总统向移民美国的12位杰出公民颁发“自由奖章”(Presidential Medal of Freedom--美国最高奖章),王安名列榜首。

 

 

这是以王安名字命名的中学,我们在它门前转了很久,到上学的孩子们都进去了,我才在前面的树边留了个影,那是一旁的小红树,正开得兴旺,火红火红的,象当年鼎盛时期的王安公司,可惜是我的一张大头脸,不适合在这放。:)

 

 

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那就只能放一张我们从New Hampshire开回波士顿那晚的照片,晚霞满天,铺天盖地,非常唯美,可惜就是瞬间,我们一路在车上抓拍,可也无法留住它的美丽,转瞬即逝,如同王安公司短暂的传奇。

 

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